Como en muchos otros países, las mujeres y las niñas sufren de formas únicas y específicas. Las mujeres constituyen el 60 por ciento del personal de salud general y el 81 por ciento de las enfermeras son mujeres en Ecuador, lo que significa que están expuestas a un riesgo adicional. Foto: PNUD Ecuador

Quito - Ecuador, el primer país latinoamericano afectado por la COVID-19, ya estaba en una difícil situación debido a la crisis mundial del petróleo y ahora podría ver el PIB desplomarse en un 11 % este año, conforme una nueva evaluación asistida por la ONU, el BM y la UE y liderada por el gobierno. Esta evaluación encontró que, expandiendo los servicios básicos , el acceso a internet y las tecnologías digitales jugarán un papel vital para ayudar a este país sudamericano a recuperarse con más fuerza.

En un primer momento, la pandemia golpeó con más fuerza la ciudad de Guayaquil, capital de la provincia de Guayas en la costa del Pacífico. Entre los 11 países de América Latina y el Caribe que han reportado datos sobre grupos indígenas históricamente vulnerables, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) ha dicho que Colombia tuvo el mayor incremento de casos y Ecuador el mayor incremento de muertes entre sus poblaciones indígenas.

El informe describe el impacto humano de la crisis de la COVID-19 como “severo, [y] vinculado a la implementación de medidas sanitarias y de distanciamiento social para contener la propagación del virus. Esto provocó el cierre total o parcial de las actividades económicas, afectando la economía y la vida cotidiana de los ecuatorianos”. Los sectores de comercio, industria, turismo, transporte y salud del país han sido los más afectados, y la pérdida del empleo y de los ingresos podría aumentar el número de familias que viven en la pobreza y la pobreza extrema.

La actual crisis mundial del petróleo ya había empeorado las condiciones en la región, que comprende casi el 15 por ciento de los recursos petroleros del mundo. Los países que dependen de las exportaciones de petróleo, incluido Ecuador, son especialmente vulnerables. COVID-19 puso a prueba un sistema de salud que ya no tenía suficientes fondos, y las medidas de confinamiento para contenerlo podrían significar que, después de crecer solo un 0,1 por ciento en 2019, el PIB de Ecuador podría caer un 11 por ciento este año, según el informe.

Con base en la metodología de Evaluación de Necesidades Post-Desastre (PDNA), este estudio analiza la incidencia de COVID-19 y la respuesta nacional de marzo a mayo en 16 sectores de la economía, agrupados en cuatro esferas: social, productiva, infraestructura y seguridad. El documento informará la estrategia de recuperación, incluida la respuesta política y programática a la pandemia.

PDNA es un estándar internacional promovido bajo un acuerdo tripartito entre las Naciones Unidas (ONU), la Unión Europea (UE) y el Banco Mundial. El PNUD actuó como coordinador técnico y asesor del estudio, mientras que las agencias de la ONU, la UE y el Banco Mundial contribuyeron con conocimientos técnicos en sectores económicos seleccionados, guiaron la formulación de la estrategia de recuperación y aportaron conocimientos especializados a más de 100 funcionarios de instituciones gubernamentales nacionales para realizar conjuntamente la evaluación.

El Informe PDNA COVID-19 Ecuador muestra pérdidas entre marzo a mayo de 2020 por US $ 6.420 millones, o casi el 6 por ciento del PIB nominal de Ecuador para 2019. Las necesidades preliminares para el corto plazo en los sectores social y productivo totalizaron US $ 2.700 millones. Algunas cifras preliminares de financiamiento muestran que, la UE destinó US $ 10,6 millones, el Banco Mundial US $ 780 millones, el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) US $ 624,8 millones, el Banco de Desarrollo de América Latina (CAF) US $ 300,4 millones y las Naciones Unidas US $ 74,3 millones.

Impacto en mujeres y niñas

Como en muchos otros países, las mujeres y las niñas sufren de formas únicas y específicas.

 Las mujeres constituyen el 60 por ciento del personal de salud en general y el 81 por ciento de las enfermeras son mujeres en Ecuador, lo que significa que están expuestas a un riesgo adicional. Entre marzo y mayo de 2020, la disponibilidad de servicios esenciales de atención de la salud sexual y reproductiva se redujo entre un 45 y un 60 por ciento con respecto al año anterior, y el confinamiento aumentó el trabajo de cuidado y limitó su capacidad para denunciar la violencia doméstica y de género. La mortalidad materna se estima aumentaría en un 50 por ciento y otros 2.282 niños menores de 5 años podrían morir si no se amplían las intervenciones materno-infantiles, según el estudio.

Las recomendaciones en la evaluación incluyen:

·        Implementar y financiar el Plan Nacional de Manejo de Emergencia Sanitaria que incluye servicios de promoción de la salud y prevención de enfermedades, con énfasis en el desarrollo infantil, de las personas mayores y con discapacidad.

·        Ampliar la base y duración de los programas de protección social para personas en situación de pobreza y pobreza extrema.

·        Asegurar la reapertura segura de las instituciones educativas y el derecho a la educación en todos los niveles, al tiempo que se facilita la conectividad de los hogares urbanos y rurales para garantizar la continuidad de una educación de calidad.

·        Salvaguardar el patrimonio cultural de Ecuador, especialmente protegiendo a los pueblos indígenas.

·        Inyección de capital y ayudas fiscales, reducción de tarifas y tipos de interés, promoción de nuevos acuerdos comerciales y diversificación de mercados.

·        Extender la conectividad y fortalecer el comercio digital para todo el sector productivo.

·        Fortalecer cadenas de valor para la recuperación del mercado nacional e impulsar el consumo nacional.

·        Fortalecimiento de la red de telecomunicaciones para ampliar la conectividad y el acceso a plataformas digitales para facilitar el teletrabajo en todos los sectores, así como el acceso a los servicios de salud, educación y comercio digital.

·        Asegurar la sostenibilidad y continuidad de las operaciones de provisión de energía eléctrica, agua y saneamiento y transporte garantizando la liquidez de estos servicios.

·        Promover plataformas de pago digital que faciliten el cobro de tarifas de servicio.

·        Asegurar la continuidad y calidad de los servicios de agua y saneamiento en todas las instituciones esenciales y en áreas remotas y marginales.

“El impacto de la pandemia debe considerarse como una oportunidad para transformar el modelo de producción hacia un crecimiento verde y una economía circular donde la digitalización jugará un papel de liderazgo en todos los ámbitos”, dice el informe.

PNUD en Ecuador

En Ecuador, el PNUD ha ayudado a establecer el Colaboratorio Ciudadano, una plataforma de crowdsourcing de ideas ciudadanas y que conecta a personas que trabajan en proyectos similares. Esta plataforma de intercambio entre pares ha difundido recetas de desinfectantes caseros y patrones para coser mascarillas, y ha comenzado a mapear las familias más vulnerables para facilitarles la entrega de alimentos. El Laboratorio Acelerador del PNUD en Ecuador también está mapeando y colaborando con las respuestas locales.

El PNUD ha proporcionado equipos de protección personal (EPP) al personal de los hospitales de las provincias occidentales de Bolívar y Machala, así como a los agricultores. También ha ayudado a proporcionar EPP a las comunidades indígenas de la Amazonía (Cofan, Sionas, Kichwa, Shuar y Achuar) y ha entregado cloro para el tratamiento del agua y la limpieza y desinfección de instalaciones de salud.

El PNUD junto con otras agencias de la ONU ha apoyado la información a la ciudadanía a través de herramientas innovadoras de Chatbot, un sistema de inteligencia artificial para guiar a los ciudadanos que buscan información sobre la pandemia e implementó un paquete de asistencia remota para pequeñas empresas, llamado En Marcha Digital para ayudar a los mercados y empresas locales a adoptar estrategias comerciales digitales más seguras. Además, el PNUD ha proporcionado capacitación y dinero en efectivo a las asociaciones locales de costureras informales, reorientando su producción hacia la fabricación de trajes de bioseguridad.

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