El desarrollo es un proceso desigual. Los ciclos de prosperidad y contradicción siempre van acompañados de heterogeneidad en los resultados: en todos los sectores, en todas las regiones, en todos los grupos de ingresos. Tal proceso, establecido elegantemente por Albert Hirschman hace unos 60 años, genera constantemente tensión y demanda para la redistribución de recursos y poder. Así, el conflicto es inherente al desarrollo.

La prosperidad, la equidad y la paz siempre dependen de la forma en que se procesan las tensiones. Una forma en que las personas se adaptan a las tensiones es migrando o "votando con los pies". Casi el 3% de la población mundial vive en un país diferente al que nació. En los países de ALC, el número de nativos que viven en el extranjero aumentó en un 39% entre 1990 y 2017 (aunque la velocidad de flujo se desaceleró desde el comienzo de esta década).

Este #GraphForThought revela los acervos de migrantes en ALC a través del país de origen y destino desde 1990 a 2017 (es decir, el número de residentes nacidos en el extranjero en un país en un momento dado del tiempo). Los datos presentados aún no reflejan los cambios en los patrones de migración debido a la última ola de migración de Venezuela hacia los países vecinos, que se estima superaron los más de 3 millones de personas (UNHCR, 2019). En esta figura, a partir de 2017, vemos que más de 20 millones de personas nacieron en un país de ALC que vive actualmente en los Estados Unidos. Esto casi triplica el número de 1990. De estos 20 millones de latinoamericanos que viven en los Estados Unidos, más de la mitad son de México. Además, como parte de la población total de los países de origen (que no se muestra), el 15% de los nacidos en los países del Caribe viven en el extranjero.

¿Por qué las personas eligen abandonar su país de origen y mudarse al extranjero? En economía, la discusión sobre las causas de la migración se deriva de la noción de que los movimientos migratorios están motivados por el equilibrio de las diferencias salariales, la probabilidad de encontrar un trabajo, los costos (pecuniarios o no) para diferentes personas. En otras palabras, muchas personas emigran en busca de mejores oportunidades económicas y retornan a su trabajo; y, contrariamente a la creencia popular, no son solo los trabajadores "menos calificados" quienes emigran de los países pobres a los países ricos ("selección negativa"). Por ejemplo, un estudio reciente encontró que en el caso de México, son principalmente los adultos jóvenes con niveles de educación moderadamente altos los que deciden emigrar a los Estados Unidos ("selección positiva"). Es importante recordar que, si bien la búsqueda de oportunidades económicas es un factor clave de "atracción" para los migrantes, también hay muchos factores de "impulso" que motivan a las personas a abandonar sus países de origen, como la violencia o la falta de oportunidades. Sin lugar a duda, se ha descubierto que la violencia y el crimen son determinantes clave entre los emigrantes de la parte norte de América Central. De hecho, el 23%, el 44% y el 56% de las personas de Guatemala, El Salvador y Honduras, respectivamente, que han sido más de una vez víctimas de delitos, informan sus intenciones de emigrar en los próximos tres años.

A medida que los inmigrantes ganan mejores salarios trabajando en el extranjero, pueden enviar dinero a sus respectivas familias en casa. Las remesas son una fuente integral de ingresos para muchas familias en los países de ALC. Representan la principal fuente de ingresos en el 35% de los hogares hondureños, el 29% de los hogares mexicanos y guatemaltecos, el 16% de los hogares de la República Dominicana y el 6% de los hogares salvadoreños. Si bien las remesas son cruciales, ya que alivian la pobreza y aceleran el crecimiento, a nivel macro también plantean desafíos, ya que podrían afectar la oferta de mano de obra y apreciar los tipos de cambio en los países receptores. Las remesas han estado aumentando en ALC durante ocho años consecutivos. Según un informe reciente liderado por el Banco InterAmericano de Desarrollo, las remesas a ALC aumentaron un 9% en 2017 (la tasa anual más alta observada en 11 años) hasta alcanzar los USD 77,020 millones (aproximadamente el 7% del PIB total de ALC de alrededor de USD 10 billones). La siguiente figura muestra la evolución de las entradas de remesas como porcentaje del PIB clasificado por país desde 1980. Aunque México ha recibido claramente la mayor cantidad de remesas, los países de América Central y el Caribe son los que históricamente han recibido el nivel más alto cuando el monto se compara con el tamaño de sus economías, incluido el hecho de que Haití haya alcanzado un máximo de remesas equivalente a un tercio de su PIB en 2017.

La migración en América Latina y el Caribe está en aumento, y se debe principalmente a que las personas que renuncian al contrato social en lugares donde el desarrollo ha resultado en tensiones distributivas no resueltas. Sin embargo, para los países que eligen alojar a los migrantes de manera productiva e inclusiva, la migración puede representar una oportunidad. Mientras que hay una gran controversia sobre los impactos de la migración en los mercados laborales del país receptor, el modelo laboral estándar de la oferta y la demanda (que se usa de manera simplista para oponerse a la migración al predecir una caída en los salarios debido a la mayor oferta de mano de obra) no toma en cuenta el hecho de que la oferta y la demanda se diferencia por habilidades. Los recién llegados tienden a competir con los migrantes anteriores, que a menudo tienen habilidades similares a las de ellos, en lugar de con los trabajadores del país receptor. Una investigación ha encontrado efectos positivos de la inmigración en el salario promedio de los trabajadores del país receptor. Además, la inmigración puede traer otros beneficios importantes para los países receptores, como niveles más altos de innovación, una mayor oferta de mano de obra con habilidades más diversas, apoyo fiscal y consumo. Sin embargo, para que los migrantes se asimilen y contribuyan de manera productiva, los países receptores deben (i) apoyar su inserción en las economías receptoras para mejorar la productividad, (ii) proporcionar acceso a servicios básicos y crear capital social para promover la inclusión y (iii) genera Las redes de seguridad adecuadas para que los migrantes puedan llegar a ser resilientes.

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