Estado de derecho en América Latina y el Caribe

El "Estado de Derecho" se invoca con frecuencia en las discusiones sobre la gobernabilidad. ¿Pero, qué es esto? El estado de derecho involucra dos componentes principales. Primero, las reglas deben ser aplicadas de manera impersonal. Esto significa que deben aplicarse de la misma manera a todas las personas, independientemente de quiénes sean. Segundo, las personas que están a cargo de aplicar y hacer cumplir las reglas también están sujetas a las mismas reglas. Si estos dos componentes están constantemente presentes, podemos decir que una sociedad tiene un estado de derecho "fuerte".

Recopilar datos sobre el estado de derecho para calcular los cambios a lo largo del tiempo y hacer comparaciones entre países es difícil, dados los desafíos inherentes a la medición. Si bien ninguna medida es perfecta, todavía podemos aprender de los datos disponibles. Utilizamos el Índice de Estado de Derecho* (puede ver más abajo la información sobre el índice) desarrollado por el proyecto Variedades de la Democracia (V-Dem) en la Universidad de Gotemburgo, para hacer un mapa de cómo los países de todo el mundo se han desempeñado en el estado de derecho desde 1950. El índice varía de 0 (un estado de derecho débil representado en el mapa en rojo) a 1 (un estado de derecho sólido representado en el mapa en verde). Al observar el desempeño de los países de América Latina y el Caribe, podemos ver que todos los países, excepto uno (Venezuela), han mejorado en términos del estado de derecho (es decir, pasaron de naranja a verde claro). Sin embargo, también podemos ver que la mayoría de los países de ALC aún tienen un largo camino por recorrer en términos de lograr un estado de derecho más fuerte. Como se ilustra en el mapa, los países de la región de ALC se quedan significativamente por detrás de los países de referencia del "estado de derecho" (índice cercano a 1, como los de Europa occidental). Con las excepciones de Costa Rica, Jamaica y Chile, los datos sugieren que en toda América Latina y el Caribe la aplicación de reglas aún depende mucho de quién es usted y/o los gobernantes no están completamente sujetos a las reglas. Esto se refleja en el lamentable dicho común en América Latina: “Para mis amigos, todo; a mis enemigos, la ley ".

También es importante señalar que el progreso dentro de los países rara vez ha sido lineal. La siguiente figura muestra las trayectorias de cada país a lo largo del tiempo. A medida que los puntos se mueven hacia la derecha y se vuelven verdes, vemos que los países están mejorando el estado de derecho. A medida que los puntos se mueven hacia la izquierda y se vuelven rojos, vemos que los países empeoran el estado de derecho. En general, vemos el progreso hacia la derecha. Sin embargo, es importante observar que el progreso ha sido incremental (los puntos se mueven lentamente) y ha estado lleno de reincidencias y baches a lo largo del camino (mientras que los puntos se mueven hacia la derecha en general, con frecuencia incluyen cambios leves hacia la izquierda).

 

Establecer el imperio de la ley no es algo que suceda de la noche a la mañana, sino una lucha constante; no es un rasgo dado de las sociedades ni tampoco se "logra" de manera definitiva. En su esencia, podemos pensar en el imperio de la ley como norma. Al igual que muchas otras normas, es el resultado de un acuerdo de cooperación entre los miembros de una sociedad determinada y, por lo tanto, puede ser difícil de mantener si los miembros pueden tener incentivos para violarlo. Esto es lo que lo hace particularmente difícil de sostener en contextos donde algunas personas tienen más poder de negociación que otras y más capacidad para influir en el sistema político.

¿Qué se necesita para avanzar hacia el imperio de la ley? Este es un tema sobre el que aún tenemos mucho que aprender. Como Francis Fukuyama ha observado (ver también aquí), la vasta literatura sobre "transiciones a la democracia" no se compara con un análisis serio de cómo los países "hacen la transición al estado de derecho". Sin embargo, una manera de pensar acerca de esta transición es que Para avanzar en la dirección correcta, necesitamos fortalecer fundamentalmente los diferentes “roles de la ley”. Sobre la base del Capítulo 3 del Informe sobre el desarrollo mundial 2017: La gobernanza y las leyes, podemos pensar en tres roles fundamentales de la ley: el papel de la ley en el ordenamiento del poder (debe establecer límites creíbles para el ejercicio del poder), el papel de la ley como una herramienta eficaz para la impugnación (para cuestionar políticas y decisiones y para adaptar las reglas a las circunstancias cambiantes); y el papel de la ley en el ordenamiento de la conducta (para recompensar las conductas socialmente deseables y disuadir las conductas socialmente indeseables). ** Si entendemos claramente qué tipo de función debe cumplir la ley y cuáles son los instrumentos para fortalecer esas funciones, estaremos progresando en la dirección del estado de derecho.

Para fortalecer estos roles de ley y la transición hacia el imperio de la ley, dos elementos prácticos son cruciales: los recursos para hacer creíbles los roles de ley y las restricciones sobre la aplicación de reglas individualistas y parciales. Los ejemplos de recursos incluyen herramientas tales como tecnologías de cumplimiento o procesos inclusivos que permiten el cumplimiento, mientras que ejemplos de restricciones incluyen instrumentos como el acceso a la información, controles y balances formales, auditorías de la sociedad civil y sistemas electorales efectivos. Alina Mungiu-Pippidi ha presentado recientemente ejemplos de transiciones exitosas, que muestran que, en ciertas circunstancias, el estado de derecho se puede lograr como un acuerdo sostenible entre los actores de la sociedad. Aunque, como Gordon Brown declaró: "al establecer el estado de derecho, los primeros cinco siglos son siempre los más difíciles".

* El Índice de Estado de Derecho, es un nuevo índice publicado en abril de 2018 que utiliza encuestas de expertos e incluye datos históricos que se remontan a 1789. Según el libro de códigos de V-Dem, el índice del Estado de Derecho mide "hasta qué punto las leyes son transparentes e independientes". , de manera predecible, imparcial e igualmente aplicada, y en qué medida las acciones de los funcionarios del gobierno cumplen con la ley ”. El índice se forma a partir de quince subindicadores que incluyen el cumplimiento del tribunal superior, el cumplimiento de la judicatura, la independencia del tribunal superior, el tribunal inferior independencia, respeto ejecutivo constitución, administración pública rigurosa e imparcial, leyes transparentes con aplicación previsible, acceso a la justicia para los hombres, acceso a la justicia para las mujeres, responsabilidad judicial, decisión de corrupción judicial, intercambios corruptos del sector público, robo del sector público, soborno ejecutivo y corrupción Los intercambios, y la malversación ejecutiva y el robo.

** Un cuarto rol del derecho, desde una perspectiva menos positivista y más normativa, es el papel expresivo del derecho: el derecho como una forma de reflejar un sistema de creencias sobre cuáles son los valores que una sociedad considera como la columna vertebral de su identidad colectiva.

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