Exportan café mientras protegen la biodiversidad en Haití

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La cooperativa de Dondon cuenta con 680 integrantes y emplea a 300 personas. Foto: PNUD Haití
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Con la certificación orgánica, 500 gramos de café se venden a US$ 3.5, antes se vendían a menos de US$ 2. Foto: PNUD Haití
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Según algunos habitantes de la comuna, Dondon tiene una capacidad de más de 20 mil hectáreas de cafetales. Foto: PNUD Haití
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Con el apoyo de la cooperativa, los agricultores tienen acceso a otros y pueden vender sus productos a precios más competitivos. Foto: PNUD Haití
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Con apoyo del programa de micro-financiamiento del FMAM/PNUD, 3 viveros favorecieron el cultivo de 200.000 plantas de café y 12.000 árboles de sombra. Foto: PNUD Haití
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El café debe crecer a la sombra, lo que requiere de la plantación de árboles que la provean. Foto: PNUD Haití

Francisque Dubois, conocido también como “Papá café” entre los habitantes de Dondon, al norte de Haití, es uno de los dos fundadores de la cooperativa de café COOPACVOD, creada en 1976 por 34 productores. La cooperativa cuenta actualmente con 680 integrantes y produce café orgánico que se vende en Europa y Estados Unidos.

“Con la certificación orgánica,  500 gramos de café se venden a US$ 3.5. Antes los vendíamos a menos de US$ 2. Gracias a las ganancias, los productores comprenden la necesidad de cultivar con rigurosidad y profesionalismo”, explica Francisque.

Cultura que favorece la conservación del suelo

La región de Dondon, situada a unos 390 metros de altura y protegida de ciclones y tormentas, ofrece las condiciones atmosféricas ideales para la producción de café. Ya que el café se debe cultivar a la sombra, la tala de árboles no es un problema en la comuna. Además, estos provienen la erosión del suelo, debido a que en caso de fuertes lluvias, el agua azota primero el follaje superior de los árboles antes de caer en los cafetales.

Aspectos destacados

  • Con apoyo del programa de micro-financiamiento del FMAM/PNUD, tres viveros favorecieron el cultivo de 200.000 plantas de café y 12.000 árboles de sombra.
  • La cooperativa cuenta con 680 integrantes y emplea a 300 personas.
  • Con la certificación orgánica, 500 gramos de café se venden a US$ 3.5, que antes se vendían a menos de US$ 2.
  • El PMF apoya 49 micro proyectos en Haití, de los cuales más del 50% está destinado a la conservación de la biodiversidad.

Gracias al apoyo del Programa de Micro-Financiamiento (PMF) del PNUD, financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) por un valor de hasta US$ 50.000, la cooperativa logró instalar dos viveros “descentralizados” y reconstruir el vivero principal, lo  que favoreció el cultivo de 200.000 plantas de café y 12.000 árboles de sombra.

Las plántulas que maduran se distribuyen a los integrantes de la cooperativa, quienes las plantan conforme a las prácticas necesarias para producir café orgánico exportable. Con el apoyo de la cooperativa, los agricultores pueden vender sus productos en los mercados más prominentes a precios competitivos.

De esta manera, la cooperativa pudo poner su café a pruebas de estandarización llevadas a cabo por el Institut for Marketecology (IMO), una organización internacional de control de calidad. “Si nuestro café no hubiese cumplido con las exigencias internacionales para ser etiquetado como bio, habríamos perdido US$ 5 mil. Para una cooperativa como la nuestra, esta suma es importante”, afirma Francisque.

Cada año, los inspectores de IMO visitan las instalaciones de la cooperativa para recoger muestras. La certificación se ha renovado desde hace cinco años en razón de los resultados obtenidos, lo que demuestra el rigor en los métodos de producción de la cooperativa.

“Desde que obtuvimos esta certificación, no utilizamos productos químicos en nuestros cafetales. Los agricultores prefieren el abono y la composta”, se enorgullece Francisque. “Día con día nos esforzamos aún más por conservarla, pues sin ella, en un abrir y cerrar de ojos perderíamos acceso a nuestros mercados y sería imposible llegar a ellos de nuevo”, agrega el sexagenario.

Aumento de la producción y mayores ingresos

La cooperativa, que actualmente emplea a 300 personas por medio tiempo, está lejos de alcanzar su capacidad máxima. Según algunos habitantes de la comuna, Dondon tiene una capacidad de más de 20 mil hectáreas de cafetales.

Desde hace algunos años, la cooperativa produce el café Blue Mountain, una variedad que goza de gran reputación y se ha convertido en uno de los cafés más caros y codiciados del mundo.

Al cabo de este año, la cooperativa espera disponer de 40 hectáreas de cafetales para la producción de Blue Mountain, destinada a los mercados de Haití, Estados Unidos y Europa, ávidos por este café de sabor y aroma muy particular. Por ello, la cooperativa apuesta por inversiones inteligentes y fructíferas en el sector cafetero.

“Desde hace más de treinta años tenemos la frente en alto. Estamos a la espera de inversionistas en Dondon, una comuna que se beneficia de una experiencia destacada en la producción de café”, concluye Francisque.

Desde 2007, el PMF financia 49 micro proyectos en Haití, cuyo objetivo es proteger y restablecer el medioambiente: 51% del portafolio está destinado a la biodiversidad, 30% a la degradación del suelo y el resto a la adaptación y mitigación de los impactos del cambio climático.

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