El agua cambia la vida a comunidades de El Salvador

Gracias a este proyecto, las familias del Río Torola ahora tienen un mejor y fácil acceso al agua. Foto: PNUD El Salvador/Mauricio Martínez

"Antes, cada quien iba con su cántaro a hacer fila y lo llenaba de agua en un chorro que se tardaba bastante”, recuerda Hernán del Cid Argueta, quien reside con su madre en el municipio de Joateca, departamento de Morazán, al noreste de El Salvador. El agua les alcanzaba para tomar, pero no para los quehaceres del hogar, el aseo personal y el uso en la ganadería y el huerto, actividades con las que Hernán se gana la vida.

Aspectos destacados

  • Más de 2.000 personas se beneficiaron con campañas de sensibilización y participación en la gestión del recurso hídrico.
  • Se instalaron tanques, filtros, protección de las fuentes, micromedidores y tuberías para llevar agua a 800 familias de la Cuenca del río Torola.
  • El proyecto en su fase piloto abarcó 6 municipios con obras de infraestructura y 18 municipios para el fortalecimiento de capacidades. Ahora se busca sea replicado en otras cuencas del oriente del país.
  • El modelo busca que cada sistema de agua se gestione bajo un esquema de gobernanza y articulación, que permitan la sostenibilidad y la integridad en el manejo del recurso.

Una situación similar vivían otras familias de la Cuenca del río Torola, que incluye 27 municipios de los departamentos de Morazán y San Miguel.

Por ello, el proyecto “Fortalecimiento de la gobernabilidad y sostenibilidad de los servicios de agua y saneamiento”, implementado por el PNUD y la Secretaría Técnica de la Presidencia, con fondos del PNUD, la Agencia Vasca del Agua (URA) y el Instituto Internacional de Agua de Estocolmo (SIWI, por sus siglas en inglés), busca mejorar la gestión hídrica local en la cuenca del río Torola para garantizar el acceso a agua de calidad y la protección de los recursos hídricos mediante el fortalecimiento de las capacidades locales.

A través de este proyecto se instalaron tanques, filtros, tuberías, protección de fuentes de agua y micro medidores para llevar o mejorar el acceso al agua de calidad de 800 familias de la Cuenca del Torola, en una fase piloto que abarcó a 6 municipios de tres microrregiones. Además, se benefició de manera indirecta a más de 2.000 personas de 18 municipios con un modelo de gobernanza que impulsó la articulación de los actores involucrados en la gestión del agua, la participación ciudadana, la toma de decisiones colectivas y campañas de sensibilización sobre la problemática del recurso hídrico.

El proyecto promovió el fortalecimiento de capacidades de los gobiernos locales, las juntas que administran este recurso y los usuarios, así como de entidades nacionales que intervienen en la gestión de recursos hídricos, como el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (MARN), el Ministerio de Agricultura y Ganadería y la Administración Nacional de Acueductos y Alcantarillados (ANDA).

Desde 2012, un plan de formación de capacidades impulsa talleres e intercambios con experiencias fuera de la cuenca para la preservación y el uso racional del agua, transparencia en la gestión, adaptación al cambio climático y seguridad alimentaria.  A la fecha, más de 300 personas han sido capacitadas en talleres que abordaron desde aspectos técnicos sobre sistemas de agua y tarifas hasta temas de contraloría social, comités de vigilancia y transparencia.

Asimismo, se conformó el “Comité de la Cuenca”, referente territorial de la gestión hídrica y conformado por los gobiernos y comunidades locales, el sector privado y las juntas de agua. Este comité está institucionalizado por el Ministerio de Medioambiente y Recursos Naturales (MARN) como parte de la reforma hídrica.

La gobernabilidad del recurso se facilitó a través del Sistema de Actores para el Desarrollo de la Cuenca del Río Torola (SAD), que reúne a municipalidades, sociedad civil, empresa privada y gobernación.

La mejora en la coordinación entre instituciones y su articulación con el nivel local han llevado a que el piloto sea reconocido por el gobierno como modelo nacional para la mejora de la gestión del agua, y será replicado en otras cuencas de la zona de oriente del país.

“Para el PNUD es clave que detrás de cada tubería y grifo que se instale en el país haya un proceso de gobernanza y articulación que garantice la sostenibilidad, la calidad del servicio y el auténtico desarrollo  de la persona y su comunidad”, destacó el Representante Residente Adjunto de PNUD, Stefano Pettinato.

La iniciativa ha servido como plataforma de cooperación internacional. Organismos como el Fondo de la OPEC para el Desarrollo Internacional y el SIWI (Stockholm International Water Institute), así como los programas globales de PNUD Goal Wash y PACDE, están financiando nuevos proyectos bajo un modelo de gobernanza, sostenibilidad e integridad en la gestión de los recursos hídricos.  La plataforma Global Walter Solidarity y la Cooperación Francesa promueven la iniciativa como una buena práctica en la gestión del agua a nivel global.

“Hoy gozamos de un servicio de agua de calidad y todos sabemos que tenemos que cuidarla. Nos hemos educado, nos reunimos con otras asociaciones e intercambiamos experiencias”, afirma del Cid, quien hoy participa en el comité de Vigilancia en su municipio.

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