Foto: Lúcia Horta PNUD Brasil

Hace quince años, el Pacto Global, una red respaldada por la ONU para comprometer a las empresas con la sostenibilidad, comenzó en Brasil, buscando involucrar al sector privado en una agenda de desarrollo global. Durante los últimos siete años, nos hemos basado en el PNUD, lo que nos ha llevado a otro nivel de calidad e impacto. Las empresas que se unen al Pacto Global cumplen con 10 principios en las áreas de Derechos Humanos, Trabajo, Medio Ambiente y Anticorrupción. Como se puede imaginar, la Agenda 2030 de tres años y los Objetivos de Desarrollo Sostenible han adquirido rápidamente prominencia y han comenzado a orientar las acciones centrales de muchas de nuestras empresas miembro.

Hay una nueva tendencia en las empresas brasileñas; una nueva forma de trabajar. Observamos una mayor participación de las empresas en torno a la sostenibilidad y una madurez creciente sobre la necesidad, y el impulso, de ir más allá de lo habitual para cuidar mejor al planeta y a su gente. No hace mucho, muchas empresas en Brasil enfocaban esta "función social" en el apoyo esporádico a los proyectos. Esta era la mentalidad de la mayoría en ese momento.

Hemos recorrido un largo camino.

Hoy en día, existe una comprensión de los desafíos globales y el papel de las empresas en este contexto. Varias empresas con operaciones en Brasil ahora tienen áreas de sostenibilidad estructuradas que controlan los impactos ambientales de sus operaciones, así como la relación de sus productos y servicios con la sociedad y el planeta. Más allá de la idea de la responsabilidad social corporativa, yo mismo estoy muy involucrado con los modelos comerciales maduros y consistentes de las empresas que tienen un desarrollo sostenible incrustado en su ADN.

Creo que el sector privado brasileño necesita mostrarle a la comunidad internacional lo que ha estado haciendo. Todos los días vemos ideas comerciales creativas que son eficaces y se pueden compartir más allá de las fronteras del país. Con este propósito, en 2018, la Red del Pacto Global de Brasil creó una iniciativa especial titulada ODS en Brasil: El Papel del Sector Privado. Esto comenzó con un llamado público a nuestros miembros para presentar sus mejores programas de sostenibilidad en algunas áreas. Recibimos 80 ejemplos. Pricewaterhouse Coopers (PwC), una institución socia del Pacto Global, creó los criterios y puntos de referencia para seleccionar las mejores prácticas, y una comisión evaluadora eligió las 19 historias del sector privado brasileño que se presentarán en Nueva York en torno a la Asamblea General de la ONU el 26 de septiembre.

Por ejemplo, Fibria, una compañía productora de celulosa, notó que el robo de madera afectó sus operaciones. Si bien la madera es una materia prima clave necesaria para sus productos, la compañía también notó que los robos se estaban produciendo porque la comunidad cercana a sus operaciones principales tenía poca o ninguna fuente de ingresos. La compañía resolvió el problema no aumentando la vigilancia sino invirtiendo en la comunidad. Creó un amplio programa de seguridad alimentaria, que incluía capacitación, creación de redes, uso de tecnologías de bajo costo y bajo impacto, e incluso acceso reforzado a servicios sociales clave. La capacitación también implicó empoderar a las comunidades para vender sus productos. Como resultado, 4.000 familias de cuatro estados brasileños comenzaron a vender sus productos alimenticios, generando un ingreso mensual promedio de 523 dólares (R $ 2.100) por familia, más de dos veces más que el salario mínimo nacional.

Ambev, un productor de bebidas, que usa una cantidad considerable de agua para la producción, desarrolló otra iniciativa galardonada. La compañía está desarrollando programas para reducir sus impactos ambientales y contribuir a las comunidades vecinas. Ambev lanzó una nueva marca de agua mineral, AMA, que destina el 100% de sus ganancias a proyectos que llevan agua a la población semiárida (la región más seca del país), cubriendo casi todos los estados de la Región Nororiental (que suma más de 53 millones de personas) y el estado sureño sin salida al mar de Minas Gerais. Esto es crucial en un país donde 30 millones de personas aún carecen de acceso al agua potable. Además, al ser una de las compañías más grandes por capitalización de mercado en el Hemisferio Sur, esperamos que esta acción inspire a otras empresas a seguir el ejemplo.

Incrustar los ODS en el sector privado brasileño ha generado muchos otros impactos que van desde el apoyo al emprendimiento hasta la ampliación del acceso al saneamiento básico. En un país de 208 millones de personas, la mitad (104 millones) no tiene acceso a la red de alcantarillado, y el 55% de los residuos recolectados no reciben tratamiento antes de regresar a la naturaleza. Estos desafíos no son exclusivos de Brasil. Muchas regiones del mundo, especialmente países en desarrollo, están experimentando una realidad similar.

Sabemos que el mundo necesita billones de dólares necesarios para alcanzar los ODS en 2030, impulsando las ganancias en los frentes social, económico y ambiental sin dejar a nadie atrás. Solo podemos llegar involucrando a toda la sociedad en este esfuerzo conjunto. A medida que las empresas acepten los ODS, estamos seguros de que estamos en el camino correcto para que esto suceda.

Carlo Pereira, Secretario Ejecutivo de la Red del Pacto Global Brasil

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